En 1907, dans la ville de Lévis, Alphonse Desjardins vient d’incorporer une première caisse populaire, tandis que Rodolphe Audette, président de la Banque Nationale, se fait le promoteur du transport collectif et du développement durable.

La Société d’Histoire d’Autobus du Québec, S.H.A.Q./Q.B.H.A. est une société sans but  lucratif. 

Fondée en 2007, la société a pour objectif de rassembler les informations sur les compagnies d’autobus actuelles ou disparues ayant surtout existé au Québec, d’en  promouvoir la publication et d’en favoriser la sauvegarde.

 http://www.histoireautobusquebec.com est le moyen de diffusion privilégié afin de faciliter l’accès aux archives disponibles.

La SHAQ a relevé l’histoire de la   »Levis County Railway » pour les années de 1900 à 1920. CQVL présente ci-dessous les événements principaux pour l’année 1907 au courant de laquelle il apparaît que Rodolphe Audette, alors président de la Banque Nationale, a joué un rôle majeur dans le rétablissement du service par tramway entre la côte Guilmour et Saint-Romuald. L’année précédante, Alphonse Desjardins venait d’incorporer la Caisse populaire de Lévis, aujourd’hui devenue « Desjardins, caisse de Lévis ».

A) Les paragraphes qui suivent sont de Jean Breton, de la Société d’Histoire d’Autobus du Québec.

Source : http://www.histoireautobusquebec.com/index.php?option=com_content&task=view&id=68&Itemid=32

Le 8 juillet 1907, nour apprenons que M. Rodolphe Audette vice-président, annonce que la Compagnie ( de tramways) entend se mettre à l’oeuvre sans délai pour permettre aux voitures de circuler sur le nouveau circuit des rues St-Georges et Guenette dès cet été.

Le 26 juillet 1907, la Ville de Lévis refuse un plan soumis par la Compagnie de tramways pour prolonger le circuit par les côtes Davidson et Du Passage. Ce refus retarde la construction projeté par la rue St-Georges jusqu’à la barrière de Villemay en passant par la rue Guenette.

Le conseil municipal de St-Joseph-de-Lévis a agi autrement et la Compagnie a décidé de prolonger sans délai sa voie jusqu’à la côte Gilmour.

La Compagnie a aussi décidé de placer une voiture qui transportera les voyageurs de l’ascenseur à la rue Eden (Bégin) par le viaduc de la rue Henry.

La Compagnie a toutes ses lisses d’acier achetées et tout ce qu’il faut pour compléter son réseau même jusqu’au Pont de Québec.

Rodolphe Audette, président de la Banque Nationale qui est aussi le vice-président de la Levis County Ry a, comme fidéicommis, entre ses mains, tous les papiers nécessaires pour la nouvelle émission de débentures et de parts aux actionnaires.

Le 29 juillet 1907, la Ville autorise la Compagnie de tramways de faire les travaux d’extension projeté de sa voie sur la rue St-Georges. Pour l’hiver, le coût d’enlèvement de la neige sera pour les deux-tiers à la charge de la Compagnie et pour un tiers à celle de la Ville.

Le 13 août 1907, Le Soleil nous informe que la Compagnie prolonge sa voie jusqu’à la côte Gilmour pour permettre à sa clientèle de profiter de la belle plage qui s’y trouve. Par contre, la Compagnie refuse le prolongement sur la rue St-Georges considérant les conditions imposées par la Ville trop onéreuses.

Le Soleil du 17 août 1907, nous apprend que des gamins ont placé sur le rail, à St-Romuald, une torpille qui a éclaté avec un bruit strident causant une petite panique.

Le Soleil du 22 août 1907: L’influence du tramway se fait déjà sentir à St-Joseph-de-Lévis; les propriétaires, le long de la voie nouvelle, ont déclaré que leurs propriétés ont augmenté de dix pour cent en valeur depuis le début des travaux. Les travaux sont poussés avec célérité sous la direction d’un contremaître habile, M. Paquet. Quelques cent cinquante hommes sont à l’oeuvre, divisés en équipe de vingt.

Le Tramway No 86 de la Levis County Railway que, matin et soir, Rodolphe Audette  empruntait   pour aller et revenir de Québec.

Le Tramway No 83 de la Levis County Railway qu’empruntait Rodolphe Audette, matin et soir,  sur la rue Commerciale (Saint-Laurent) dans le quartier de la Traverse.

Le tramway No 83 de  la Levis County Railway, en service entre le chantier Davie et la Traverse

Le tramway No 83 de la Levis County Railway, en service entre le chantier Davie et la Traverse de Lévis

B) Complément et synthèse par CQVL:

Le 8 décembre 1902 eut lieu l’inauguration par la compagnie Levis County Railway d’un service de tramways entre la gare du Grand-Tronc (Anse Tibbits) et la rue Saint-Louis en passant par les rues Saint-Laurent, Commerciale, Fraser, Saint-Jean, Wolfe, Guenette, Eden (Bégin), et du Passage. En 1904, l’année se termina avec 978 992 voyageurs transportés.

En  janvier 1905, la Levis County Railway éprouva des problèmes à payer le salaire des employés et les comptes d’électricité.. Il manquait 30 000$ pour continuer les opérations. Le 1er avril, la compagnie fut mise sous séquestre judiciaire. En juin, la compagnie fut vendue à de nouveaux investisseurs. Trois syndics réussirent en quelques mois à redresser la situation.  Le 20 janvier 1906, le Soleil annoncait que  »la compagnie fait des affaires d’or sous la direction éclairée de ses nouveaux directeurs. » En fin d’année, la compagnie avait transporté 1,485,877 voyageurs, soit un demi million de plus qu’en 1904. Rodolphe Audette, président de la Banque Nationale, fut celui qui tint la barre pour remettre les tramways  »sur les rails », et enfin, pour assurer la capitalisation de l’entreprise. L’élan qu’il donna alors au service de transport par tramway à Lévis dura quarante ans.

À la fin de la seconde guerre mondiale, la Lévis County Railway commença le remplacement de ses tramways par des autobus.  Le Soleil du 21 novembre 1946 rapporta que la compagnie avait vendu tous ses tramways à Loubier Métal, marchand de vieux fer.

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